Reforma de las Finanzas Escolares

Colorado ha realizado muchos cambios sistémicos en la última década, desde el establecimiento de mayores expectativas para los estudiantes hasta el establecimiento de sistemas de evaluación de educadores y la responsabilidad de la escuela y el distrito que han servido como modelos en todo el país. Pero Colorado no ha cambiado la forma en que paga la educación pública en 20 años, desde que vivíamos sin correo electrónico, teléfonos celulares o Internet. Eso deja a muchos distritos y escuelas luchando por seguir el ritmo de lo que nuestros hijos necesitan hoy en día, lo que genera inequidades perpetuas en todo el estado.

Niños leyendo libros en una clase
DENVER, CO – Visita a la Escuela Expedicionaria del Downtown de Denver el lunes 23 de enero de 2017. Aula de Kínder de Crissy Doty, salón de primer grado de Lizzie Bromley-Vogel y Katie Kurpanek también de primer grado. (Foto por Cyrus McCrimmon)

Es Tiempo de un Cambio

Ahora es nuestra oportunidad de hacer que nuestro sistema sea más eficiente, transparente y sostenible en todo el estado. La Campaña de Niños de Colorado apoya los siguientes cambios a la Ley de Finanzas Escolares de Colorado:

Modernizar la Forma en que Financiamos la Educación

Colorado debe actualizar su fórmula de financiación de educación pública para que sea más relevante para hoy:

  • Cambia nuestro sistema de conteo de estudiantes para que podamos vincular fondos a cada estudiante, todos los días del año.
  • Permita a los estudiantes la flexibilidad de aprender de la manera que aprenden mejor con fondos más flexibles para apoyar el aprendizaje en línea, el estudio del trabajo, las pasantías y la inscripción simultánea en la educación superior.
  • Pproporcionar fondos para los distritos que desean ofrecer años escolares extendidos o días escolares para cerrar el “intervalo de tiempo” entre Colorado y nuestros competidores globales.

Haga Inversiones que Marquen la Diferencia

No podemos simplemente poner dinero en estructuras viejas. En cambio, deberíamos invertir estratégicamente en:

  • Asegurando que todos los estudiantes tienen los recursos para tener éxito independientemente de sus necesidades, incluso estudiantes que están identificados como dotados y talentosos, que requieren servicios de educación especial, en riesgo de bajo rendimiento debido al racismo o factores socioeconómicos, o aquellos que están aprendiendo inglés.
  • Asegurando que tenemos profesores y directores altamente efectivos en cada escuela que puede implementar nuestros estándares de alta calidad, evaluación y sistemas de rendición de cuentas.
  • Promover la preparación escolar ofreciendo educación para la primera infancia para familias elegibles y kínder de día completo para cualquier familia que lo desee.

Hacer que el Financiamiento Sea Transparente, Responsable y Justo

Para demostrar que somos buenos administradores del dinero de los contribuyentes, debemos:

  • Requerir que cada distrito escolar en el estado rastree los dólares de educación a permitir comparaciones de gastos fáciles entre escuelas y distritos (HB 14-1292 requiere que cada distrito escolar publique en línea, en un formato descargable de acceso público, información financiera que incluya su presupuesto, estados financieros auditados anuales y trimestrales, programas y políticas salariales, y gastos reales a nivel escolar).
  • Dar a los directores más autonomía y control presupuestario para garantizar que entreguen soluciones que funcionen para sus hijos (Lea sobre un interesante experimento de Colorado en la autonomía principal aquí).
  • Distribuya los fondos de manera equitativa con un piso universal de apoyo de modo que cada niño, ya sea en distritos urbanos o rurales, prósperos o de bajos ingresos, tradicionales o autónomos, tiene el apoyo que necesita para tener éxito. En este sistema, el dinero va directamente a los estudiantes, en lugar de a los sistemas.
 

La Necesidad de una Nueva Fórmula de Financiación Escolar de Colorado Nunca Ha Sido Mayor

La importante legislación aprobada en los últimos años para mejorar la efectividad de los educadores, impulsar el éxito de los estudiantes y proporcionar opciones educativas de alta calidad a cada familia está en su lugar. Estas innovaciones no podrán florecer sin el apoyo adecuado.

La Colorado Children’s Campaign ha sido un líder en los esfuerzos para modernizar nuestra Ley de Financiamiento Escolar. A principios de 2012, un amplio grupo de interés convocado por Colorado Children’s Campaign llamado School Finance Partnership llegó a un consenso universal sobre el marco para mejorar significativamente la suficiencia, transparencia, responsabilidad y equidad de nuestro sistema de financiación de la educación. Más de 200 educadores y expertos de Colorado luego formaron un Grupo de Asesoría Técnica para examinar las mejores prácticas y soluciones para asesorar a los legisladores sobre cómo los cambios funcionarían mejor para los niños de Colorado.

Desde entonces, la Colorado Children’s Campaign ha estado involucrada con los siguientes esfuerzos de financiamiento escolar en el Capitolio:

  • En la sesión legislativa de 2013, la Colorado Children’s Campaign fue partidaria principal de SB 13-213, una reforma general de fondos que muchos consideraron el esfuerzo de reforma de finanzas escolares más progresivo en la nación. Ese proyecto de ley fue aprobado, pero los cambios que contenía estaban supeditados a la aprobación de una enmienda constitucional que recaudaría $ 1,000 millones adicionales por año en ingresos fiscales. Esa medida, la Enmienda 66, no pasó.
  • En 2014, los legisladores aprobaron tanto la Ley de financiación escolar, HB 14-1298, como la Ley de éxito estudiantil, HB 14-1292. Los puntos destacados incluyeron $ 20 millones de dólares adicionales para los estudiantes del idioma inglés (un aumento de $ 7 millones anuales por un total de $ 27 millones anuales); Aumento de $ 18 millones para estudiantes de K-3 que luchan por leer (lo que hace un total de $ 38 millones); $ 17 millones de nueva inversión en 5.000 nuevas máquinas tragamonedas de aprendizaje temprano para niños en edad preescolar en riesgo o para niños de kinder a través del Programa de Mejora de Riesgos para la Primera Infancia (ECARE); y una nueva inversión de $ 3 millones para construir un sitio web de transparencia presupuestaria.
  • En 2015, los legisladores destinaron $ 5 millones adicionales para estudiantes en riesgo en Colorado y aprobaron un aumento de $ 10 millones por única vez para los 105 pequeños distritos rurales de Colorado.
  • A pesar de mejorar las condiciones fiscales en el estado, los reembolsos de TABOR surgieron en la sesión legislativa de 2016. Los legisladores de Colorado solo pudieron aprobar aumentos de fondos obligatorios por el estado para la educación y comprometerse a mantener constante el “factor negativo” durante al menos un año más.