Más Niños de Colorado Viven en la Pobreza que Durante la Recesión

La falta de recuperación para la infancia amenaza los avances logrados en salud y educación

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Más Niños de Colorado Viven en la Pobreza que Durante la Recesión

La falta de recuperación para la infancia amenaza los avances logrados en salud y educación

EMBARGOED PARA LA LIBERACIÓN EN

3/24/14 12:01 am ET

Denver, CO – En 2012, más niños de Colorado vivían en la pobreza, cuando la economía estaba técnicamente en vías de recuperación, que durante la etapa más crítica de la Gran Recesión, de acuerdo con el informe publicado hoy por la Colorado Children’s Campaign (Campaña Infantil de Colorado, en español). La edición de 2014 de KIDS COUNT in Colorado! (¡LOS NIÑOS CUENTAN en Colorado!, en español) señala que todavía falta tiempo para que muchos niños del estado adviertan los beneficios de la recuperación económica, lo cual debería ser una prioridad para la inversión a medida que repuntan los ingresos estatales.

El informe anual sobre bienestar infantil revela que 224,000 niños de Colorado (18%) vivían en la pobreza en 2012. Desde el año 2000, solo en dos estados se ha observado un aumento mayor que en Colorado en la cantidad de niños que viven en la pobreza. A nivel de toda la población infantil del estado, los menores de 6 años tienen más probabilidades de vivir en condiciones de pobreza, con 1 de cada 5 niños viviendo en la pobreza en 2012 (20%). En forma similar, la cantidad de niños que viven en áreas de pobreza concentrada (donde el índice de pobreza es superior al 30%) se ha más que duplicado desde 2000.

“Uno de cada seis niños de Colorado todavía vive en la pobreza, años después de que la recesión haya terminado oficialmente”, señaló Chris Watney, presidenta y directora ejecutiva de la Colorado Children’s Campaign. “Hemos logrado avances constantes en áreas tales como mejorar el acceso a una atención médica de calidad y educación, pero la pobreza es una influencia poderosa en el bienestar de los niños. Si no logramos revertir esta tendencia, probablemente comenzaremos a desestabilizarnos en las áreas en las que nos hemos esforzado tanto por recomponer”.

El informe KIDS COUNT in Colorado! es parte del proyecto nacional KIDS COUNT de la Fundación Annie E. Casey. Este es el vigésimo primer aniversario del informe de Colorado. Es el tercer año que el informe incluye un índice de bienestar infantil que compara la situación de los niños en los 25 condados más grandes de Colorado mediante 12 indicadores que se utilizan para evaluar la salud, educación, y apoyo familiar y comunitario. El índice demuestra que el bienestar infantil varía ampliamente de una comunidad a otra. Este año nuevamente, el condado de Douglas llegó al primer lugar de la lista de condados de Colorado con los mejores resultados de bienestar infantil, mientras que Denver quedó en los últimos lugares de la lista de los 25 condados por tercer año consecutivo.

El informe de este año se enfoca en temas que se superponen en el ámbito de salud infantil, educación y primera infancia, y de qué forma estas áreas interactúan para afectar las oportunidades de los niños.

“Si bien los encargados de formular políticas y los expertos se centran en la salud, la educación, la primera infancia y la seguridad económica independientemente, no hay ningún niño en Colorado que las experimente en forma separada”, explicó Watney. “Se requiere una base sólida en cada una de estas áreas si queremos que cada niño del estado pueda alcanzar su pleno potencial”.

Entre las conclusiones clave en el informe de 2014 se incluyen las siguientes:

  • El índice de embarazos adolescentes de Colorado continúa mejorando. Desde 2000, el índice de embarazos en las adolescentes de entre 15 y 19 años ha disminuido a la mitad.
  • La cantidad de niños que pertenecen a hogares con inseguridad alimentaria ha comenzado a reducirse a medida que se ha incrementado la participación en el programa SNAP. En promedio, entre 2010 y 2012, el 19% de los niños de Colorado vivían en hogares que no tenían el alimento asegurado, cifra que se ubicaba en un 21% entre 2007 y 2009.
  • El estado de Colorado continúa progresando en la tendencia de disminuir la cantidad de niños sin seguro. En promedio, entre 2010 y 2012, el 8% de los niños de Colorado no tenían seguro, en tanto que ese porcentaje era del 14% entre 2004 y 2006.
  • Aunque la inscripción preescolar ha aumentado levemente en los últimos años, no ha sido suficiente para mantenerse al mismo nivel del marcado aumento en los niños (y padres interesados) que reúnen los requisitos para servicios como el programa preescolar de Colorado.
  • Las guarderías infantiles continúan siendo una carga pesada para miles de familias del estado, desde el punto de vista de la asequibilidad y la disponibilidad. Colorado se ubica en el quinto lugar como uno de los estados más caros para costear el cuidado de bebés y niños de 4 años en una guardería. El Programa de asistencia para el cuidado de niños se creó para ayudar a padres de bajos ingresos a costear el cuidado de sus hijos mientras trabajan o estudian. Sin embargo, el programa no tiene la capacidad de atender a todas las familias que reúnen los requisitos.
  • En Colorado existen diferencias considerables en el bienestar infantil según la raza, etnia y nivel de ingresos. En 2013, Colorado fue uno de los primeros siete estados con la diferencia de rendimiento en lectura más grande entre estudiantes de bajos y altos ingresos, de acuerdo con la Evaluación nacional del progreso educativo. Estas diferencias también se manifiestan en la salud de los niños. Cerca de un tercio de niños hispanos y afroamericanos tienen sobrepeso o son obesos, por ejemplo, en comparación con menos de un cuarto de niños caucásicos no hispanos.
  • El índice de graduación del estado continúa mejorando gradualmente, alcanzando un 77% en 2013, lo que representa un aumento con respecto a 2010, cuando la cifra se ubicaba en un 72%.
  • El 40% de los estudiantes de Colorado que se habían graduado de una escuela secundaria en 2011 y habían ingresado a una universidad pública del estado necesitaron un curso de nivelación en al menos una asignatura.

Para obtener más información o descargar la edición 2014 del informe KIDS COUNT in Colorado! completo, visitar https://www.coloradokids.org/KIDSCOUNT2014.

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Acerca de Colorado Children's Campaign


The Colorado Children’s Campaign is a nonpartisan, nonprofit research and advocacy organization focused on improving the quality of and expanding access to child health, K-12 education and early childhood experiences. For more information, please visit www.coloradokids.org.

Si desea más información sobre este tema, póngase en contacto con Tara Manthey a (720) 256-1312 o correo electrónico Tara a tara@coloradokids.org.