Amid misinformation, COVID-19 vaccines remain safe and necessary for the health of pregnant people and their babies / En medio de la información errónea, las vacunas contra el COVID-19 siguen siendo seguras y necesarias para la salud de las embarazadas y sus bebés

Written by: Children's Campaign
Date Posted: June 3, 2022

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In October 2021, the Children’s Campaign released a statement regarding the CDC’s urgent health advisory to increase COVID-19 vaccination among people who are pregnant, those trying to or who may become pregnant soon, and those who were recently pregnant and breastfeeding. The benefits of vaccination for both pregnant people and their fetus outweigh all known or potential risks. The risk of death from COVID-19 for pregnant people is 70% higher than that of non-pregnant individuals. Last week, the Kaiser Family Foundation (KFF) released a new COVID-19 Vaccine Monitor that focuses specifically on vaccination among pregnant and postpartum people, and which confronts the misinformation about vaccines for this demographic. 

Pregnant people with symptomatic COVID-19 not only face far higher mortality rates from COVID than non-pregnant people – they also face an increased risk of adverse pregnancy outcomes including preterm birth, stillbirth, and newborn infection of COVID-19 requiring ICU treatment. Despite this, misinformation about the safety and importance of COVID-19 vaccination during pregnancy remains widespread. Misinformation about vaccination amongst pregnant people persists due to the roll out of vaccines and intentional campaigns to reduce vaccination rates. Pregnant women were initially excluded from the COVID-19 vaccine trials, which led to conflicting early messages about whether they should get the vaccine. And, there have been coordinated antivaccination campaigns that have attempted to tie COVID vaccination to infertility.  

According to KFF’s report, misinformation and confusion about the COVID-19 vaccines and pregnancy remains widespread among people who are pregnant or planning to be pregnant. Of those surveyed, 72% reported believing or feeling unsure about at least one piece of misinformation regarding vaccines. The report highlights several alarming myths, including the following: 

  • 24% incorrectly believe pregnant people should not receive the COVID-19 vaccine, while 37% have heard this misinformation and are not sure if it is true. Pregnant people are classified by the CDC as one of the three demographic groups at increased risk of severe illness from COVID-19, for which vaccination is highly recommended by our public health agencies and should be prioritized. 
  • 17% incorrectly believe it is unsafe for people who are breastfeeding to get a vaccine, while 36% have head this misinformation and are not sure if it is true. The COVID-19 vaccines are completely safe both for pregnant and breastfeeding people. The benefits of vaccination outweigh all known or potential risks. They protect both the pregnant person and their fetus from hospitalization and other serious complications if COVID-19 is contracted.  
  • 16% incorrectly believe that the COVID-19 vaccines have been shown to cause infertility, while 44% have heard the misinformation and are not sure if it is true. There is no correlation between infertility and the COVID-19 vaccines. In fact, this March 2022 study from the National Institute of Health found that while vaccinated couples were no less likely than others to get pregnant, couples in which a male partner had been infected with COVID-19 in the last 60 days were less likely to conceive.  

Public health mandates related to social distancing and masking continue to diminish despite the spread of omicron and its highly contagious subvariants. In this environment, it remains imperative that pregnant and breastfeeding people be vaccinated against COVID-19 to mitigate the risk of the virus’ potential complications for both them and their babies. We recognize the role misinformation has played in causing uneasiness among this demographic, and understand that parents are worried about what is best for their health and the health of their babies. After over 2 years of the pandemic and countless studies comprehensively examining these concerns, we know that vaccination against COVID-19 is the best way to mitigate risk of serious illness. 

To find a COVID-19 vaccine or booster, search vaccines.gov, text your ZIP code to 438829, or call 1-800-232-0233 to find locations near you. Or, look through Colorado’s COVID-19 vaccination resources. Finally, De Ti Depende has many resources and communication delivered in Spanish. 

Last fall, our Manager of Research Initiatives, Erica Manoatl, offered her first-hand experience receiving the vaccine while pregnant with her daughter, Aria. To contextualize the necessity of vaccination during pregnancy, Erica shared her research process, her experiences in conversations with doctors, what specifically led to her decision to be vaccinated, and her health and wellness post-vaccine. Watch Erica’s video now. 

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En octubre de 2021, la Children’s Campaign emitió una declaración sobre el aviso de salud urgente de los CDC para aumentar la vacunación contra el COVID-19 entre las personas que están embarazadas, las que intentan o pueden quedar embarazadas pronto y las personas en periodo de lactancia. Los beneficios de la vacunación tanto para las mujeres embarazadas como para su bebé en gestación superan todos los riesgos conocidos o potenciales. El riesgo de muerte por COVID-19 para las personas embarazadas es un 70% más alto que el de las personas no embarazadas. La semana pasada, Kaiser Family Foundation (KFF) lanzó un nuevo Monitor de vacunas contra el COVID-19 que se enfoca específicamente en la vacunación entre las personas embarazadas y en posparto. También confronta específicamente la información errónea sobre las vacunas para este grupo demográfico.  

Las personas embarazadas con COVID-19 sintomático no solo enfrentan tasas de mortalidad por COVID mucho más altas que las personas no embarazadas, sino que también enfrentan un mayor riesgo de resultados adversos en el embarazo. Esto incluye parto prematuro, infección infantil por COVID-19 que requiere tratamiento en la UCI y la mayor probabilidad de que el bebé nazca muerto. A pesar de esto, la información errónea sobre la seguridad y la importancia de la vacunación contra la COVID-19 durante el embarazo sigue estando muy extendida. Persiste la desinformación sobre la vacunación entre las personas embarazadas debido a las campañas intencionales para reducir las tasas de vacunación a medida que comenzaron los lanzamientos de vacunas. Inicialmente, las mujeres embarazadas fueron excluidas de los ensayos clínicos de la vacuna COVID-19, lo que generó mensajes iniciales contradictorios sobre si deberían vacunarse. También, ha habido campañas coordinadas contra la vacunación que han intentado conectar la vacunación contra el COVID con la infertilidad.  

Según el informe de KFF, la información errónea y la confusión sobre las vacunas contra el COVID-19 y el embarazo siguen siendo generalizadas entre las personas que están embarazadas o planean estarlo. De los encuestados, el 72% informó creer o sentirse inseguro sobre al menos una información errónea sobre las vacunas. El informe destaca varios mitos alarmantes, incluidos los siguientes:  

  • El 24% cree incorrectamente que las personas embarazadas no deben recibir la vacuna contra el COVID-19, mientras que el 37% ha escuchado esta información errónea y no está seguro de que sea cierta. Las personas embarazadas están clasificadas por los CDC como uno de los tres grupos demográficos con mayor riesgo de enfermedad grave por COVID-19. Nuestras agencias de salud pública recomiendan fuertemente la vacunación y deben priorizarse para este grupo. 
  • El 17% cree incorrectamente que no es seguro que las personas en periodo de lactancia se vacunen, mientras que el 36% tiene en mente esta información errónea y no está seguro de si es verdad. Las vacunas contra el COVID-19 son completamente seguras tanto para personas embarazadas como para personas en periodo de lactancia. Los beneficios de la vacunación superan todos los riesgos conocidos o potenciales. Protegen tanto a la embarazada como a su bebé de la hospitalización y otras complicaciones graves si se contrae el COVID-19.  
  • El 16% cree incorrectamente que se ha demostrado que las vacunas contra el COVID-19 causan infertilidad, mientras que el 44% ha escuchado la información errónea y no está seguro de si es cierta. No existe una correlación entre la infertilidad y las vacunas COVID-19. Este estudio de marzo de 2022 del Instituto Nacional de Salud encontró que las parejas vacunadas no tenían menos probabilidades que otras de quedar embarazadas. De hecho, descubrió que las parejas en las que un hombre se había infectado con COVID-19 en los últimos 60 días tenían menos probabilidades de concebir.  

Los mandatos de salud pública relacionados con el distanciamiento social y el enmascaramiento continúan disminuyendo a pesar de la propagación de omicron y sus subvariantes muy contagiosas. En este entorno, sigue siendo imperativo que las personas embarazadas y lactantes se vacunen contra la COVID-19 para mitigar el riesgo de posibles complicaciones del virus tanto para ellas como para sus bebés. Reconocemos el papel que ha jugado la información errónea en causar preocupación entre este grupo demográfico y entendemos que los padres quieren hacer lo mejor para su salud y la salud de sus bebés. Después de más de 2 años de la pandemia e innumerables estudios que examinan exhaustivamente estas preocupaciones, sabemos que la vacunación contra el COVID-19 es la mejor manera de mitigar el riesgo de una enfermedad grave.  

Para encontrar una vacuna o un refuerzo contra el COVID-19, busque en vacunas.gov, envíe un mensaje de texto con su código postal al 438829 o llame al 1-800-232-0233 para encontrar lugares cerca de usted. O consulte los recursos de vacunación contra el COVID-19 de Colorado. Finalmente, De Ti Depende tiene muchos recursos y comunicación en español.  

El otoño pasado, nuestra Gerente de Iniciativas de Investigación, Erica Manoatl, ofreció su experiencia de primera mano al recibir la vacuna mientras estaba embarazada de su hija, Aria. Para contextualizar la necesidad de vacunarse durante el embarazo, Erica compartió su proceso de investigación, sus experiencias en conversaciones con médicos, qué la llevó específicamente a tomar la decisión de vacunarse y su salud y bienestar después de la vacuna. Mira el video de Erica ahora. 

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The Colorado Children’s Campaign is a nonprofit, nonpartisan advocacy organization committed since 1985 to realizing every chance for every child in Colorado. We advocate for the development and implementation of data-driven public policies that improve child wellbeing in health, education and early childhood. We do this by providing Coloradans with trusted data and research on child wellbeing and organizing an extensive state-wide network of dedicated child advocates. For more information, please visit www.coloradokids.org.